¿POR QUÉ ESTALLÓ LA REVOLUCIÓN FRANCESA?

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La Revolución que se desató en Francia en 1789 marcó el inicio de una nueva época histórica, no sólo para esa nación sino para el mundo entero pues las viejas estructuras políticas, sociales y económicas se transformarían en el transcurso del siglo XIX tomando como base los ideales de igualdad, libertad y soberanía nacional que   habían inspirado a la Revolución.

Varios factores explican el estallido de esta guerra que se prolongó hasta el año 1799. En la Francia pre revolucionaria se había consolidado el Antiguo Régimen. Bajo este sistema, los franceses vivían en una situación de desigualdad en cuanto a derechos, obligaciones y condiciones de vida. El gobierno constituía una monarquía absoluta en donde los ciudadanos carecían de derechos, pero sí el deber de obedecer. La libertad estaba constantemente amenazada por la famosa “carta sellada” que manifestaba la voluntad del Rey.

La sociedad francesa se dividía en tres estamentos: nobleza, clero y Estado Llano o Tercer Estado. Este último representaba la mayoría de la población. Constituía un grupo heterogéneo pues lo integraban la burguesía, los artesanos, mercaderes y campesinos. El Tercer Estado no gozaba de privilegios pues debían pagar impuestos y sostener, mediante su trabajo, los gastos de la Corona y la nobleza.

La situación se agravó debido a la crisis financiera por la que atravesaba el estado francés. A los excesivos gastos de la Corona, los gastos militares y el gasto de la deuda pública, se sumó una época de malas cosechas que contribuyó a empobrecer aún más a los campesinos, que sentían fuertemente el peso de los impuestos que debían pagar  al Estado. En medio de esta crisis, en 1774 asumió el trono francés el joven Luis XVI. El nuevo monarca gozaba de muchas cualidades: generoso, cortés, piadoso y sereno en momentos críticos. Sin embargo carecía de condiciones de gobernante, pues su carácter era débil y no contó con ministros de talento ni parientes prudentes a la hora de darle un buen consejo.

Por otra parte, las ideas ilustradas que hablaban sobre la libertad, la igualdad y la separación de los poderes habían penetrado profundamente en la burguesía que aspiraba a producir cambios en la organización económica, social y política de Francia. La experiencia de las colonias inglesas en Norteamérica que, recientemente se habían independizado de Inglaterra, había demostrado que los ideales ilustrados eran posibles de aplicar.

Fue así como las injusticias y los abusos del Antiguo Régimen desataron la Revolución en 1789. Hacia esa fecha las arcas estatales se encontraban en bancarrota y el Rey no pudo seguir aumentando los impuestos sobre los campesinos.  Para poder superar esta crisis, el Ministro Necker sugirió al Rey Luis XVI convocar a los Estados Generales, asamblea donde cada uno de los estamentos sociales llevaba representantes para decidir sobre algún asunto de importancia. Los Estados Generales no se habían reunido desde el año 1614; ahora eran convocados para salvar a Francia de la crisis por la que atravesaba.

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